Lancer un satellite avec un avion de chasse

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Le DARPA, l’agence de Recherche et Développement de l’armée américaine, présente un nouveau concept pour le lancement de satellites en orbite basse :  ALASA pour Airborne Launch Assist Space Access program (programme d’accès à l’espace par lancement aérien assisté).

L’idée est de pouvoir mettre en orbite de petits satellites sans avoir à utiliser des moyens lourds comme des lanceurs. Alasa ressemblera à un missile capable de contenir une petite charge utile. Le missile sera portée par un avion de chasse non modifié qui l’amènera en haute altitude. Le missile à deux étages prend alors le relais pour sortir de l’atmosphère. Principal interêt : un très faible coût puisque des satellites de 50 kilogrammes seraient mis en orbite pour moins d’un million d’euros, une bouchée de pain dans l’industrie spatiale.

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