Explorer Titan à bord d’un sous-marin

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La Nasa, l’agence spatiale américaine, est bien décidée à explorer Titan, l’un des plus extraordinaires satellites de Jupiter. Et pour cela, elle conçoit… un sous-marin.

Les scientifiques américains ne sont pas tombés sur la tête, mais visent un objectif bien précis. Titan possède de gigantesques lacs d’éthane et méthane à sa surface. Près du pôle nord, se tient l’un des plus grands : la « Kraken mare » qui atteint près de 1200 kilomètres dans sa plus grande longueur et pourrait avoir 300 mètres de profondeur.

Pour progresser dans un lac d’hydrocarbures liquides à -190 °C, la Nasa va équiper le véhicule d’un réacteur nucléaire. Il assurerait 90 jours d’autonomie en permettant d’avancer mais aussi de réchauffer l’électronique pour qu’elle ne gèle pas. Reste aussi à concevoir le vaisseau capable de transporter le submersible. La Nasa mise pour l’heure sur un atterrissage en 2040.

https://www.youtube.com/watch?v=NnKxbdpLP5E

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